自闭症儿童离天才可能仅一步之遥
2012年12月3日11:17 SAYYES
据科学日报报道,自闭症儿童离天才或许仅仅一步之遥。一项针对八个天才儿童的研究表明,他们的某些特殊技能与自闭症之间可能存在着一定联系。这八个天才儿童中有三个被诊断为自闭症谱系障碍。当和对照组进行比较时,这些天才儿童们所在的小组也倾向于在自闭症特质的测试中获得较高的分数。
除此之外,一半的天才儿童有一位家人或是一级、二级亲属曾被诊断为自闭症。
天才儿童在左自闭症儿童在右
这项研究报告的第一作者,俄亥俄州立大学曼斯菲尔德分校的心理学助教Joanne Rusatz认为,“一半的家庭”以及“八个天才儿童中有三个患上自闭症”这一事实让他感到很震撼,要知道自闭症出现的概率仅为1/120。
Ruthsatz 和耶鲁大学的Jourdan Urbach共同开展了此次研究。他们的研究成果发表在最近一期的《智力》杂志上。
据Ruthsatz和他的搭档研究发现,神童和自闭症之间有密切的联系。Ruthsatz说:“我们的发现说明,天才儿童与自闭症患儿有着某些共同特征,但某些物质抑制了天才孩子们表现出与自闭症相关的一些缺陷。”
这项研究同时发现,事实上是他们超凡的存储记忆能力提高了他们的一般智力分数,但与此同时,他们在自闭症特质测评中的分数均超过99分。
为了这项研究,研究者们通过网络和电视上的奇人异事或是他人推荐,确认了八名神童。这项研究包括一名美术神童,一名数学天才,四名音乐神童和两名转换了领域后仍表现出相当天赋的神童(一名是从音乐转到美食烹饪,另一名是由音乐转到美术)。这项研究包括六名男孩和两名女孩。
研究者们用两至三天的时间单独会见了每一位神童。在这段时间内,这些神童完成了斯坦福—比奈智力测试,这项测试由流体推理、知识、定量推理和视觉空间能力以及工作记忆等子测试组成。
除此之外,研究者们还运用了自闭症光谱量表评定系统,该系统是根据自闭症特质的表现水平来评分的。这些神童们获得的分数被用于与由174名通过邮件随机联系的成年人组成的对照组进行比较。
Ruthsatzs说最令人震惊的是有数据和资料证明在这些神童身上存在着自闭症特质。
当与对照组进行比较时,这些神童们在自闭症特质测试上的得分普遍高于对照组,但平均分却小于那些被诊断为阿斯伯格综合症[1]的高功能自闭症患者获得的分数。
自闭症是一种以交流困难、社会化障碍和强烈地抵触改变为特点的发育障碍。阿斯伯格综合症患者比起那些普通自闭症患者更有可能拥有正常的智力,但是他们在社会交往方面存在着一定困难。
这些神童在自闭症评定测试中对细节的注意力这一部分的得分确实要比对照组和阿斯伯格综合症组的人员要高。
“这些神童拥有绝对令人惊讶的对细节的记忆力,”她说,“他们不会遗漏任何事物,这种能力自然能够帮助他们获得他们现有的成功。”
Ruthsatz说并非那三个被诊断为自闭症的儿童促成了这一特别的发现。事实上,在对细节的注意力这一项测试中,和整个神童组的平均分8.5分进行比较,这三位自闭症儿童的平均分仅为8分。
在智力测试中,这些神童们的得分被归为天才那一档,但他们并不都是智力超常的学生。他们八人中有五人在智力测试中拿到90分以上,但有一个只得了70分而另一个则是79分。
但就如他们在自闭症测评中拿到高分一样,这些神童们在智商测试的其中一个子测试的表现也十分突出。在智商测试中,这些天才少年们展现出非凡的工作记忆能力,他们在工作记忆这一项测试中的分数均超过99分。
工作记忆是大脑中的一个工作系统,它使人们可以在短时间内在大脑中处理多块信息以便他们完成某项任务。
Ruthsatz说,这些发现为我们展现一幅了关于天才是如何炼成的蓝图。
“总之,我们所发现的是神童们既有高于普通人的智力和超常的工作记忆,也有较普通人高的自闭症得分,以及对细节的非凡的注意力,”Ruthsatz 说。
这些结果说明神童们和那些自闭症学者有着惊人的相似性。自闭症学者既存在着与自闭症有关的发育障碍,但又具有优于普通人的非凡的才能或知识。
但是当自闭症学者表现出许多自闭症的常见缺陷时,这些神童们却没有这样的表现。答案可能是某些基因突变,使得神童们拥有在学者中才能发现的特殊才能但却没有自闭症患者的缺陷。然而答案还需要进一步研究证实。
Ruthsatz 说:“我们的研究发现说明了天才们可能存在缓和型的自闭症,而实际上正是这是这一点使他们拥有了非凡的才能。”


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